Nouvelles taxes minières en Zambie: Bras de fers entre l’Etat et les géants miniers

Le gouvernement zambien a introduit une nouvelle réforme en début d’année qui a consisté à une augmentation des taxes et impôts à payer dans le secteur minier. Des géants miniers (Glencore, Barrik et Vedanta) menacent de partir. Le gouvernement aussi menace de se séparer de ces sociétés.

Dans le discours du budget de 2019 devant le Parlement, le gouvernement zambien a proposé de supprimer la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) et de la remplacer par une taxe de vente plus simple, non remboursable. Par la suite, le Cabinet ministériel a donné son approbation et le projet de loi sur la taxe de vente a été présenté au Parlement le 2 avril 2019 et est toujours en discussion.

Selon la ministre zambienne des Finances, Margaret Mwanakatwe, la décision d’abolir la TVA et de la remplacer par la taxe de vente est nécessaire pour mettre fin à l’escalade de la dette de remboursement, créer un espace fiscal, payer les remboursements de TVA en suspens, voire augmenter le recouvrement des recettes pour soutenir le développement social des programmes gouvernementaux.

En mars 2019, les remboursements de TVA s’élevaient à 19,6 milliards, tandis que les paiements mensuels passaient d’environ 750 millions à 1,4 milliard de K immédiatement après que le gouvernement zambien ait proposé l’introduction de la taxe de vente dans le budget de 2019.

« Pour soutenir l’industrie locale, un taux de taxe de vente différencié a été adopté : 16% sur les produits finis importés et 9% sur les produits fabriqués localement. En outre, les exportations seront exonérées de la taxe sur les ventes afin de les rendre compétitives et de gagner les devises du pays », a déclaré Mme Mwanakatwe.

Cependant, le grand public a le sentiment que le gouvernement introduit la taxe de vente pour limiter les remboursements croissants, qui dépassent largement les recettes fiscales, en particulier des sociétés minières.

Ils sont d’avis que les accords d’investissement injustes conclus entre le gouvernement et les sociétés minières ont contribué à la pauvreté, en particulier dans les régions où des minéraux sont extraits en raison de lois insuffisantes.

Mais, il suffit de dire que les accords d’investissement ont été et continuent d’être modifiés. Les redevances payables par les sociétés minières ont été augmentées et des arrangements ont été mis en place pour faire en sorte que l’État puisse partager les avantages d’avoir des ressources naturelles telles que le prix du cuivre.

À l’heure actuelle, sur les 12 grandes sociétés opérant en Zambie, seules deux sociétés minières déclarent des bénéfices depuis plus de dix ans.

La Zambia Revenue Authority (ZRA), qui est un organisme de perception des impôts, a révélé que seules les mines Chibuluma Copper Mines et Kansanshi Copper Mine étaient les deux seules sociétés à avoir déclaré des bénéfices.

Au deuxième trimestre de 2018, 12 sociétés minières zambiennes étaient désignées propriétaires et / ou investisseurs auprès de l’AMIQ, notamment African Energy Resources, Axmin Inc., Barrick Gold Corporation, Caledonia Mining Corporation et China Nonferrous Metals Corporation (CNMC).

Les autres sociétés sont First Quantum Minerals Limited, Glencore Plc (Glencore Xstrata Plc), Konkola Copper Mines Plc (filiale de Vedanta Resources), Lubambe Copper Mine Limited, Trek Metals Limited (Zambezi Resources Pty Limited) et ZCCM Investments Holdings Plc (Zambia Consolidated Copper Mines).

« Certaines sociétés minières ont déclaré des pertes au cours des 15 dernières années et cela leur convient. Lorsque l’on examine les transitions de la plupart des sociétés minières, leurs pertes résultent de demandes d’indemnité de capital (et) de services loués ou sous contrat lorsque les propriétaires de la mine sont différents », a expliqué le commissaire général de la ZRA, Kingsley Chanda.

  1. Chanda a déclaré que le personnel chargé d’employer des travailleurs du secteur minier levait généralement des factures énormes et facturait la TVA sur les services, ce qui entraînait des pertes pour les mines.

Il estime également qu’il est injuste que les sociétés minières ne s’acquittent pas de leurs obligations fiscales, car chaque kilogramme de cuivre ou de métal extrait du sol ne pourra plus jamais croître.

Tout récemment, le président zambien, Edgar Chagwa Lungu, a déclaré à KCM que cela suffisait et que les Zambiens se désintéressaient de la sincérité de la société minière.

Le président Lungu a annoncé que le gouvernement zambien divorçait d’avec KCM, une décision que la plupart des citoyens et des parties prenantes soutiennent. Il a menacé de se séparer des unités de cuivre locales de Vedanta Resources et de Glencore après que les sociétés aient annoncé leur intention de cesser leurs activités en Zambie. On soupçonne que tous ces drames ont été rendus nécessaires par le plan du gouvernement visant à introduire de nouvelles taxes et à augmenter les redevances.

 « Je tiens à préciser que je suis venu ici (dans la province de la Copperbelt), pour sanctionner. Si le peuple zambien le souhaite, nous nous séparerons de ces mines. Ma position est que trop c’est trop. Le procureur général est ici, les avocats sont ici. Ils nous guideront sur la manière de procéder avec cette séparation», a déclaré le président Lungu dans un discours prononcé récemment sur sa page Facebook.

Dans le même temps, le ministre des Mines, Richard Musukwa, a déclaré que le gouvernement avait ordonné aux mines de cuivre Mopani de Glencore de remettre deux puits aux entrepreneurs locaux plutôt que de les fermer.

En ce qui concerne KCM, un parti d’opposition, le Forum pour la démocratie et le développement (FDD), espère que la décision du président Lungu de divorcer d’avec cette société enverra un message fort et clair aux investisseurs miniers opérant dans le pays qu’ils doivent traiter les Zambiens avec respect, car ils méritent une juste part des ressources minérales du pays.

Le président du FDD pour le travail, l’emploi et le développement social, Yotam Mtayachalo, a expliqué que certaines sociétés minières n’apportaient aucune valeur ajoutée à l’économie zambienne, mais qu’elles constituaient une menace pour l’environnement et que leur responsabilité sociale n’était qu’une moquerie, en particulier où ils opèrent.

  1. Mtayachalo a averti que « si certaines sociétés minières ne fonctionnaient pas et ne réalisaient pas de bénéfices au profit des Zambiens, laissez-les, donner la chance à d’autres investisseurs disposés à mieux prendre en charge et gérer les mines. »

Il a toutefois appelé à un véritable dialogue entre les investisseurs miniers et le gouvernement afin de trouver une solution durable dans l’intérêt de la nation ainsi que des investisseurs miniers.

« Il n’est pas contestable qu’en tant que pays, il est grand temps que nous puissions tirer le maximum d’avantages de nos ressources minérales… Mais ce que nous devons faire en tant que pays c’est de mettre en place des politiques minières cohérentes et prévisibles afin de promouvoir la croissance du secteur. Cela permettra au pays de rester une destination privilégiée pour les investisseurs dans le monde car la Zambie n’est pas le seul pays doté d’abondantes ressources minérales », a observé M. Mtayachalo.

Il reconnaît qu’il ne fait aucun doute que l’industrie minière reste l’un des principaux employeurs de la Zambie et l’un des piliers de l’économie, en tant que principal centre de change. Il est donc important de mettre en place un régime de politique minière stable, essentiel à la prospérité économique du pays et à l’attrait constant des investissements étrangers directs dans le pays.

Esther Walaza Mseteka

Encadré 1

Selon un récent rapport de la Chambre des mines de Zambie, le pays compte 10 mines en activité, notamment les mines Mopani Cooper, Konkola Cooper Mine (KCM), Lumwana, Kansanshi, Albidon, Lubambe, Chibuluma, Chambishi Metals, Chambishi Copper Copper Smelter et China Nonferrous. Metals Corporation (CNMC).

Le secteur minier a permis de créer environ 62 236 emplois directs et sous contrat avec chaque entreprise minière employant environ 6 224 personnes. La contribution du secteur minier aux recettes intérieures dans le budget national s’élève à 6,4 milliards de K €, soit 12,1% du total des recettes nationales en 2018, dont 2,5 milliards (4,6%) d’impôts sur les revenus miniers et 3,9 milliards (7,5%) de redevances minérales.

Sur le plan environnemental, il y a eu une augmentation de l’exploration minière au cours des dernières années, pas seulement pour le cuivre mais aussi pour d’autres minéraux comme l’or, l’uranium, les métaux de base, les diamants, le pétrole et les pierres précieuses, en particulier dans les provinces de Copperbelt et du Nord-Ouest.

Toutefois, en vertu de la loi sur la gestion de l’environnement n° 12 de 2011 (EMA), le gouvernement zambien a chargé l’Agence de gestion de l’environnement de la Zambie (ZEMA) de produire des rapports sur l’état de l’environnement. Ces rapports fournissent une évaluation de l’état de l’environnement dans le pays afin de mieux faire connaître et comprendre les tendances et conditions environnementales, leurs causes et leurs conséquences à l’ensemble des parties prenantes.

Les zones les plus problématiques en termes d’environnement ont été observées dans la Copperbelt, où les habitants se sont plaints de la pollution de l’air et de l’eau, de la poussière fugitive provenant des décharges de la mine et de la fissuration des maisons en raison de l’exploitation à ciel ouvert à Chingola.

D’autre part, des sociétés minières comme Kalumbila ont accompli un travail remarquable dans le Nord-Ouest de la Zambie en veillant à ce que la communauté vive dans des conditions sûres et modernes dotées de toutes les commodités socio-économiques en place.

Encadré 2

-La Zambie est un pays enclavé situé au sud du Sahara qui partage des frontières avec le Malawi, le Mozambique, le Zimbabwe, le Botswana, la Namibie, l’Angola, la République démocratique du Congo et la Tanzanie.

Avec une population de près de 17 millions d’habitant, le taux d’inflation annuel de la Zambie en mai 2019 a augmenté pour atteindre 8,6%, tandis que le taux d’inflation de juin 2019 a augmenté pour s’établir à 0,7%.

En mai dernier, la ministre des Finances, Margaret Mwanakatwe, a annoncé qu’en 2018, le déficit budgétaire de la Zambie s’élevait à 7,5% du PIB, soit plus que les 7% précédemment prévus par le gouvernement.

La croissance économique de la Zambie devrait diminuer cette année à 3,3% par rapport à 3,5% l’année dernière, en raison de la dette croissante du pays et de l’affaiblissement de la monnaie qui exerce actuellement une pression sur les recettes de l’État.

Statistiques d’emploi pour 2018

Taux d’emploi: 28,4%

Taux d’emploi des jeunes: 22,9%

Taux de chômage: 12,5%

Taux de chômage des jeunes: 17,6%

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